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1. Bob Carnegie, un sindicalista con muchos años de experiencia, ayudó a organizar una “protesta comunitaria” durante el conflicto laboral que duró más de nueve semanas entre agosto y octubre 2012 en la obra de construcción del Queensland Children’s Hospital (QCH) en Brisbane, Australia. Ahora se encuentra enfrentando 54 cargos legales hechos por la empresa de contratación principal, Abigroup, como también un proceso civil por daños.

2. El término “protesta comunitaria” se usa precisamente porque la legislación anti-sindical aprobado por el gobierno Liberal derechista anterior, y que no fue abolido por el gobierno Laborista actual, prohíbe huelgas y piquetes en tales casos.

3. El conflicto laboral, que duró nueve semanas, se concentraba en los temas de los salarios y las condiciones de trabajo en la obra de construcción. Los trabajadores quisieron negociar un contrato colectivo [Enterprise Bargaining Agreement] entre la empresa de contratación principal, Abigroup, y sus sindicatos, y que el contrato colectivo incluyera una cláusula garantizando que todos los trabajadores contratados por subcontratistas en la obra de construcción serán pagado el mismo salario por el mismo trabajo.

4. Casi todos los trabajadores en la obra de construcción han sido contratados por subcontratistas, no Abigroup, y los salarios para trabajos similares pueden variar hasta $10 por hora en diferencia.

5. Los representantes sindicales del CFMEU, el BLF, el ETU y el sindicato de los plomeros recibieron ordenes judiciales prohibiéndolos estar en los alrededores de la obra de construcción. Los trabajadores continuaron sus acciones con un “protesta comunitaria” y invitaron a Bob, quien anteriormente fue un organizador para el BLF, a ayudarles organizarse.

6. Los trabajadores, organizados democráticamente, se mantuvieron en protesta. Finalmente, un paro nacional de los trabajadores en Baulderstone’s, otra rama de la empresa madre de Abigroup’s, Lend Lease, durante los días 25 y 26 de septiembre 2012, inclinaron la balanza al favor de los trabajadores, y forzó a la empresa a negociar seriamente.

7. Luego de esto, la empresa de construcción mas grande de Australia, Leighton’s, y otra empresa grande, Watpac, ofrecieron negociar contratos colectivos [Enterprise Bargaining Agreements] con los sindicatos.

8. Como parte del acuerdo, Abigroup consintió a no proseguir con acciones legales contra un número de trabajadores de la QCH. Pero ahora resulta que Abigroup está llevando Bob a los tribunales porque desobedeció un orden judicial prohibiéndole estar cerca de la “protesta comunitaria”. El gobierno derechista del estado de Queensland también ha solicitado ser parte del caso judicial.

9. Abigroup es propiedad de una empresa gigante, Lend Lease, que reporto una ganancia de $500 millones para el año al 30 de junio 2012. Su Director Ejecutivo, Steve McCann, recibió un salario de $7,33 millones el año financiero de 2012, un aumento de sueldo de 66 por ciento.

10. Se ha establecido un comité de apoyo en Brisbane, y los activistas están trabajando para extender la campaña a través de Australia y todo el mundo.

11. Los abogados estiman que el asunto continuará por varios meses. Los cargos de desacato a los tribunales pueden llevan a multas de hasta $400,000 y, tal vez, una condena de prisión. Los daños podrían ser en los millones de dólares.

12.  Necesitamos una campaña grande para forzar Abigroup a que ponga fin a la acción vengativa contra Bob Carnegie. Es un intento no solamente de intimidar un individuo, sino a todos los organizadores de cualquier lucha en el futuro.

Tom Bramble es el secretario de la campaña, y puede ser contacto por correo: PO Box 298, Corinda, QLD 4075); email: tombram@gmail.com; o telefono: +61 413 293 101.

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